মঙ্গলবার, ২৩ জুলাই ২০২৪, ১২:১৩ পূর্বাহ্ন

আমেরিকার প্রথম উপন্যাস ও ঔপন্যাসিক

  • Update Time : সোমবার, ৮ জুলাই, ২০২৪, ১০.০০ এএম

সারাক্ষণ ডেস্ক

১৭৮৯ সালের শীতকালে, যখন জর্জ ওয়াশিংটন দেশের প্রথম প্রেসিডেন্ট নির্বাচিত হন, তখন বোস্টন ভিত্তিক এক প্রিন্টার নীরবে আরেকটি আমেরিকান প্রতিষ্ঠান চালু করেন।

উইলিয়াম হিল ব্রাউনের “দ্য পাওয়ার অব সিম্প্যাথি,” যা ইসাইয়া থমাস ও কোম্পানি দ্বারা গোপনে প্রকাশিত হয়েছিল,  যা ছিলো আমেরিকার ইতিহাসে এক নীরব বিপ্লব। কারণ যা প্রকাশিত  হয়েছিলো আমেরিকান উপন্যাস।

প্রায় ১০০ পৃষ্ঠার দীর্ঘ ব্রাউনের এই আখ্যানটি দুটি তরুণ নিউ ইংল্যান্ডবাসীর প্রেম কাহিনী নিয়ে।  যা ভিন্ন ধরেনর গোপনীয়তার ভেতর দিয়ে চলে। এবং জানার পরে হঠাৎ করেই শেষ হয়ে যায়।  আর তাদের সম্পর্ককে অসহ্য করে তোলে। “ইউনাইটেড কলম্বিয়া” (যুক্তরাষ্ট্র) ওই উপন্যাসে “যুবতীদের” প্রতি নিবেদিত কথা গুলোর মধ্য দিয়ে “প্রলোভনের মারাত্মক পরিণতি” এবং “মানব জীবনের অর্থনীতি” এর জন্য একটি প্রস্তাবিত বিধানের প্রতিশ্রুতি দেওয়া হয়েছিল ।

বোস্টনের সমাজের বাইরে, যদিও, “দ্য পাওয়ার অব সিম্প্যাথি” কোন ধরণের সাহিত্যিক মাইলফলক চিহ্নিত করেছিল কিনা তা নিয়ে খুব কম লোকই জানত বা  জানতে আগ্রহী ছিল।

“আপনি যদি ১০ জন সাধারণ নাগরিককে বেছে নেন, তবে আমি সন্দেহ করি যে তাদের মধ্যে কারও জন্য গুরুত্বপূর্ণ ছিল না বিষয়টি? এমনটি মনে করেন, ডেভিড লরিমোর, আইডাহো বিশ্ববিদ্যালয়ের ইংরেজির সহযোগী অধ্যাপক, যিনি প্রায়ই প্রারম্ভিক মার্কিন সাহিত্যের উপর লিখেছেন। তার মতে, “বেশিরভাগ মানুষ প্রথম আমেরিকান উপন্যাস সম্পর্কে ওই সময়ে চিন্তা করছিল না।”

প্রথম আমেরিকান উপন্যাসটি কেমন ছিল

“দ্য ট্রায়াম্ফ অব নেচার. ফাউন্ডেড ইন ট্রুথ” উপশিরোনামযুক্ত, ব্রাউনের বইটি অনেক দিক থেকে সেই যুগের বৈশিষ্ট্যযুক্ত, তার চিঠি বিন্যাস, তার ইংরেজি ভাষার গদ্য, তার অজ্ঞাত লেখক বা তার ধর্মপ্রাণ বার্তা সবকিছুই। কিন্তু “দ্য পাওয়ার অব সিম্প্যাথি”তে এমন কিছু থিমও অন্তর্ভুক্ত রয়েছে যা একটি নতুন দেশের আকাঙ্ক্ষা এবং উদ্বেগকে প্রতিফলিত করে এবং এখনো প্রতিধ্বনিত হয়।

হলি ফ্যামিলি বিশ্ববিদ্যালয়ের ইংরেজির সহকারী অধ্যাপক ডানা ম্যাকক্লেইন উল্লেখ করেছেন যে ব্রাউন একজন দৃঢ় ফেডারেলিস্ট ছিলেন, যারা একটি শক্তিশালী জাতীয় সরকারের বিশ্বাসী ছিলেন এবং একটি স্থিতিশীল প্রজাতান্ত্রিক নাগরিকত্ব গঠনের বিষয়ে তার সমসাময়িকদের উদ্বেগকে উপস্থিতি করেছিলেন। “দ্য পাওয়ার অব সিম্প্যাথি” তে চিঠিগুলোর শ্রেণি, মেজাজ এবং উত্তর ও দক্ষিণের মধ্যে পার্থক্যের উপর প্রতিফলন অন্তর্ভুক্ত রয়েছে, বিশেষত দক্ষিণের দাস মালিকদের “অভিজাত মেজাজ” যা “গার্হস্থ্য শান্তিকে” বিপন্ন করে, যেন পরবর্তী শতাব্দীর গৃহযুদ্ধের পূর্বাভাস দেয়।

অনেক প্রাথমিক আমেরিকান লেখকদের মতো, কল্পকাহিনী এবং অ-কল্পকাহিনী উভয় ক্ষেত্রে  ব্রাউন মহিলাদের আচরণকে বৃহত্তর সমাজের ভাগ্যের সঙ্গে যুক্ত করেছিলেন। উপন্যাসের পত্র লেখকরা “আনন্দের শক্তি” এবং মহিলাদের হিংসা কিভাবে “স্ক্যান্ডালের স্রোতে দেশকে প্লাবিত করে” তা নিয়ে চিন্তা করেন। তিনি তুলে ধরেন, সততাকে একটি শক্তিশালী নদীর সাথে তুলনা করা হয়েছে এবং বলা হয়েছে এই নদী যে দেশে প্রবাহিত হয় ওই দেশের প্রাণশক্তিকে শক্তিশালী করে। এবং একটি মহাসাগর যেমন খালি হয়না এই শক্তিও নিঃশেষিত হয় না বরং শেষ পর্যন্ত আকারে এবং শক্তিতে বৃদ্ধি পায়।”

ব্রাউনের উপন্যাসগুলি কিভাবে দূষণের পথ হতে পারে বা উন্নতির একটি মাধ্যম হতে পারে সে সম্পর্কে দীর্ঘকাল ধরে পরীক্ষা করেন, স্কুল এবং লাইব্রেরিতে বই নিষিদ্ধকরণ এবং বিধিনিষেধ নিয়ে বর্তমান বিতর্কের প্রতিফলন ঘটান।

“যেসব উপন্যাস আমাদের মহিলা লাইব্রেরিগুলিতে ছেয়ে গেছে তাদের বেশিরভাগই একটি ভিত্তির ওপর নির্মিত হয় যা সর্বদা কঠোর নৈতিকতার ওপর স্থাপন করা হয় না।  সর্বদা সম্ভাব্য বা প্রশংসনীয় বস্তুগুলির অনুসরণে নয়-  বরং ব্রাউনের একটি চরিত্র সতর্ক করেদেয়, “উপন্যাসগুলি, যা প্রকৃত বন্ধুত্বের শুদ্ধ নীতির উপর নিয়ন্ত্রিত নয়, যৌক্তিক প্রেম এবং দাম্পত্য কর্তব্য, মহিলাদের, বন্ধুদের বা স্ত্রীর মনের গঠনের জন্য সম্পূর্ণভাবে অনুপযুক্ত বলে মনে হয়।”

ব্রাউন সম্ভবত সাহিত্যিক মহিমার চেয়ে মন গঠনে বেশি আগ্রহী ছিলেন। “দ্য গ্রেট আমেরিকান নভেল” কিন্তু ১৮৬০-এর দশকে তৈরি হয়নি। ব্রাউনের জীবদ্দশায়, উপন্যাসগুলি তুলনামূলকভাবে একটি অপরিষ্কার শিল্প রূপ ছিল এবং ব্যঙ্গ, হালকা বিনোদন বা নৈতিক নির্দেশনার জন্য মূলত মূল্যবান ছিল। খুব কম লেখকই নিজেদেরকে “উপন্যাসিক” হিসাবে চিহ্নিত করেছিলেন: ব্রাউন একজন কবি, প্রাবন্ধিক এবং একটি অপেরার সুরকার হিসাবে পরিচিত ছিলেন।

তিনিও উপন্যাসের ভূমিকা স্বীকার করেছিলেন, প্রারম্ভিক বয়সে লিখেছিলেন: “এই ধরনের লেখা সর্বজনীন অনুমোদন পায়নি।”

কীভাবে এটা প্রথম উপন্যাসে হিসাবে বিবেচিত হয়েছিল

“দ্য পাওয়ার অব সিম্প্যাথি” সাধারণত ১৮০০-এর দশকে প্রথম আমেরিকান উপন্যাস হিসাবে উদ্ধৃত হয়েছিল, তবে কয়েকজনই এটি নিয়ে বিতর্ক করেছিল ২০ শতক পর্যন্ত। তখন পণ্ডিতরা একমত হন যে এই প্রথম উপন্যাসিকের সম্মান সেই উপন্যাস লেখকের পাওয়া উচিত যিনি মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে জন্মগ্রহণকারী এবং এখনও দেশে বসবাসরত।

এই নির্দেশিকাগুলি শার্লট রামসে লেনোক্সের “দ্য লাইফ অফ হ্যারিওট স্টুয়ার্ট” এবং থমাস অ্যাটউড ডিগেসের “অ্যাডভেঞ্চারস অফ অ্যালোনসো” এর মতো আগের কাজগুলিকে তাই আমেরিকান উপন্যা্স হিসেবে স্বীকৃতি দেয়নি। আরেকটি প্রতিযোগী ছিল “ফাদার বোম্বো’সর পিলগ্রিমেজ টু মক্কা,” কলেজ ছাত্র হিউ হেনরি ব্র্যাকেনরিজ এবং ফিলিপ ফ্রেনাউ এর একটি গদ্য ভ্রমন কাহিনী, উভয়ই বিশিষ্ট পাবলিক ক্যারিয়ারে গিয়েছিলেন। প্রায় ১৭৭০ সালে লেখা, পাণ্ডুলিপিটি পরে হারিয়ে গেছে বলে বিশ্বাস করা হয় এবং ১৯৭৫ সাল পর্যন্ত পূর্ণরূপে প্রকাশিত হয়নি।

ব্রাউনের উপন্যাসটি এতদিন অনালোচিত ছিল কারণ ১৯ শতকের শেষের দিকেই মানুষ আবিস্কার করে যে এটি তিনিই লিখেছেন। অনেকেই বোস্টন কবি সারাহ ওয়েন্টওয়ার্থ আপথর্প মর্টনকে কৃতিত্ব দিয়েছিলেন, যার পরিবার “দ্য পাওয়ার অব সিম্প্যাথি” তে একটি অনুরূপ কেলেঙ্কারির শিকার হয়েছিল।

১৮৯৪-৯৫ সালে, বোস্টোনিয়ানের সম্পাদক আর্থার ডব্লিউ ব্রাইলি তার ম্যাগাজিনে উপন্যাসটি ধারাবাহিক প্রকাশ করেন এবংমর্টনকে লেখক হিসাবে চিহ্নিত করেন। কিন্তু ব্রাউনের ভাইয়ের মেয়ে রেবেকা ভলেনটাইন থম্পসন যোগাযোগ করার পরে, ব্রাইলি একটি দীর্ঘ সংশোধনী প্রকাশ করেছিলেন, “দ্য রিয়েল অথর অফ দ্য ‘পাওয়ার অব সিম্প্যাথি'” শিরোনামে।

থম্পসন নিজেই ১৯০০ সালের পুনঃপ্রকাশের একটি প্রারম্ভিক সংযোজন করেন, উল্লেখ করে যে ব্রাউন মর্টনের পরিবারের ঘনিষ্ঠ ছিলেন এবং অভিযোগ করেছিলেন যে প্রকাশনাটি চাপা দেয়া হয়েছিল কারণ ব্রাউন একটি “দুঃখজনক কেলেঙ্কারি” উন্মোচিত করেছিলেন।

 

এক ঘড়ি নির্মাতার পুত্র

ব্রাউন আমেরিকার বোস্টনের স্থানীয় ছিলেন।  সম্ভবত ১৭৬৫ সালে জন্মগ্রহণ করেছিলেন। তিনি শিক্ষিত, সংযুক্ত, সাংস্কৃতিকভাবে রক্ষণশীল এবং রাজনৈতিকভাবে সচেতন ছিলেন।  তার প্রথম প্রকাশিত লেখাগুলির মধ্যে একটি ছিল ড্যানিয়েল শেইস সম্পর্কে একটি অপ্রীতিকর কবিতা, ১৭৮৬-৮৭ সালে ম্যাসাচুসেটসে দরিদ্র বিপ্লবী যুদ্ধের অভিজ্ঞদের বিদ্রোহের নামে। ব্রাউন বেশ কয়েকটি মরণোত্তর রিলিজের লেখকও, যার মধ্যে রয়েছে “দ্য ট্রিজন অফ আর্নল্ড” নাটক এবং “ইরা অ্যান্ড ইসাবেলা” উপন্যাস।

“আমেরিকার প্রথম ঔপন্যাসিক” হিসাবে তার অনানুষ্ঠানিক অবস্থান ব্যাপক খ্যাতিতে পরিণত হয়নি। উপন্যাসটি বর্তমানে পেঙ্গুইন ক্লাসিক্সের ১৯৯৬ সালের সংস্করণের মাধ্যমে মুদ্রিত হয়েছে।  এবং প্রাচীনপন্থীদের চেয়ে সাধারণ পাঠকদের জন্য বেশি আগ্রহ দেখা যাচ্ছে এ উপন্যাস নিযে।

ব্রাউন ১৭৯৩ সালে, উত্তর ক্যারোলিনায়, ম্যালেরিয়ায় আক্রান্ত হয়ে মারা যান। তিনি কখনই বিয়ে করেননি বা সন্তানের জন্ম দেননি বলে মনে হয়। তার নামে কোন স্মৃতিসৌধ বা অন্যান্য ঐতিহাসিক স্থান উৎসর্গ করা হয়নি। কোন সাহিত্যিক সমাজ গঠিত হয়নি। তার সমাধিস্থলের স্থান অজানা।

Please Share This Post in Your Social Media

More News Of This Category

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

kjhdf73kjhykjhuhf
© All rights reserved © 2024