শনিবার, ২৫ মে ২০২৪, ০১:৫৬ অপরাহ্ন

বাইডেন শ্রমিক ইউনিয়নগুলিকে নতুন মোড় ঘুরাতে সাহায্য করছেন

  • Update Time : সোমবার, ২৯ এপ্রিল, ২০২৪, ৮.০০ এএম

পল ক্রুগম্যান 

গত সপ্তাহে, চাটানুগা, টেনেসিতে একটি ফলকসওয়াগেন কারখানার কর্মচারীরা প্রায় তিন ভাগের এক ভাগে ইউনাইটেড অটোমোবাইল ওয়ার্কার্স (UAW) এর সাথে যোগ দেওয়ার ভোট দিয়েছে। সংখ্যাগত দিক থেকে, এটি খুব বড় ব্যাপার ছিল না: এতে মাত্র কয়েক হাজার শ্রমিক জড়িত ছিল, যারা প্রায় ১৬০ মিলিয়ন লোককে কর্মসংস্থান দেয়। কিন্তু এটি দক্ষিণে কখনও উল্লেখযোগ্য অগ্রগতি করতে না পারা শ্রমিক আন্দোলনের জন্য একটি গুরুত্বপূর্ণ প্রতীকী বিজয় ছিল। এবং এটি কল্পনা করা হাস্যকর নয় যে ইতিহাসবিদরা একদিন চাটানুগা ভোটকে আমেরিকা যে ধরনের মধ্যবিত্ত সমাজ ছিল, সেদিকে ফিরে যাওয়ার পথের একটি মাইলফলক হিসাবে দেখবেন।

 

অবশ্যই, আমরা কখনই সত্যিকারের সমতাবাদী ছিলাম না। দ্বিতীয় বিশ্বযুদ্ধের পরে যখন সমৃদ্ধি ব্যাপকভাবে একটি বা কয়েকটি অংশের হতে থাকে , তখনও অনেক আমেরিকান, বিশেষত কর্মজীবি মানুষ গরিব ছিলেন এবং কয়েকজন খুব ধনী ছিলেন। কিন্তু আয় ও সম্পদের ক্ষেত্রে আমরা বর্তমান যে অসাম্য দেশ, তার চেয়ে অনেক কম বৈষম্যের দেশ ছিলাম।

আপনি গিনি গুণাঙ্ক বা শীর্ষ থেকে নিম্নতম আয়ের অনুপাত পরিমাপ করে এই চাপকে পরিমাণগত করতে পারেন। যিনি সেই যুগে বড় হয়েছেন, আমিও সাক্ষ্য দিতে পারি যে আমেরিকা এমন একটি জায়গায় ছিল যেখানে বেশিরভাগ মানুষ কম-বেশি একই বস্তুগত মহাবিশ্বে বসবাস করতো। এখন আর এমন মনে হয় না।

ব্যাপারটা হলো, ওই আপেক্ষিক সমতামূলক সমাজ ধীরে ধীরে বিকশিত হয়নি। ক্লাউডিয়া গোল্ডিন — যিনি গত বছর অর্থনীতিতে নোবেল পুরস্কার পেয়েছেন — এবং রবার্ট মার্গো ১৯৯২ সালে “দ্য গ্রেট কম্প্রেশন” শীর্ষক একটি প্রবন্ধে দেখিয়েছেন যে, যুদ্ধোত্তর যুগের আপেক্ষিকভাবে সমান মজুরি কাঠামো ১৯৪০ -এর দশকে হঠাৎ করেই উদ্ভূত হয়েছিল। যুদ্ধকালীন মজুরি ও মূল্য নিয়ন্ত্রণ একটি সমকারী শক্তি ছিল, কিন্তু সেই নিয়ন্ত্রণ সরিয়ে নেওয়ার পর দশকের পর দশক ধরে নতুন সমতা বজায় ছিল।

এবং আপেক্ষিক সমতার দিকে হঠাৎ কিন্তু স্থায়ী পরিবর্তনের সবচেয়ে সম্ভাব্য ব্যাখ্যা ছিল অন্য কিছু যা হঠাৎ কিন্তু স্থায়ী ছিল: শ্রমিক ইউনিয়নের উত্থান, যা ১৯৪০-এর দশকের শেষের দিকে আমেরিকান শ্রমিকদের ৩০ শতাংশেরও বেশি প্রতিনিধিত্ব করতো এবং ১৯৮০-এর দশক পর্যন্ত শক্তিশালী ছিল। ইউনিয়নগুলি সমতার জন্য একটি শক্তি ছিল কারণ তারা বড় ব্যবসার বাজার ক্ষমতা এবং বড় অর্থের রাজনৈতিক ক্ষমতা উভয়েরই প্রতিপক্ষ ছিল। এবং ইউনিয়নগুলির পতন, যা ১৯৮০ সালে শ্রমিকদের প্রায় এক চতুর্থাংশের প্রতিনিধিত্ব করে তারপর পাহাড় থেকে পড়ে গেছে, সম্ভবত আমরা এখন যে নতুন গিল্ডেড এজে বসবাস করছি তার আবির্ভাবের একটি প্রধান কারণ ছিল।

ইউনিয়নগুলি কেন হ্রাস পেল? এটি ধরে নেওয়ার প্রলোভন রয়েছে যে বৈশ্বিক প্রতিযোগিতা এবং উৎপাদনের ক্ষেত্রে, তাদের ঐতিহ্যবাহী শক্তিকেন্দ্র, কর্মসংস্থানের অংশ কমে যাওয়ার মুখে তাদের হ্রাস ছিল অনিবার্য। কিন্তু অন্যান্য উন্নত অর্থনীতি এখনও দৃঢ়ভাবে ইউনিয়নভুক্ত — উদাহরণস্বরূপ, ডেনমার্ক এবং সুইডেনে, শ্রমিকদের প্রায় দুই-তৃতীয়াংশ ইউনিয়ন সদস্য।

তাহলে আমেরিকায় কী ঘটেছিল? সবচেয়ে যৌক্তিক ব্যাখ্যা হল ১৯৭০-এর দশক থেকে শুরু করে, নিয়োগকর্তারা ইউনিয়নকরণের প্রচেষ্টার বিরুদ্ধে খুব আক্রমণাত্মক হয়ে উঠেছিল এবং একটি রাজনৈতিক পরিবেশে তা করার ক্ষমতা পেয়েছিল, বিশেষ করে ১৯৮০সালে রোনাল্ড রিগানের নির্বাচনের পরে, যখন রিপাবলিকানরা সংগঠিত শ্রমের প্রতি শত্রুভাবাপন্ন ছিল এবং ডেমোক্র্যাটরা বেশিক্ষেত্রে দুর্বলভাবে সমর্থন করছিলেন। কিছু বিদ্যমান ইউনিয়ন — সবচেয়ে বিখ্যাত বিমান ট্রাফিক নিয়ন্ত্রকরা — ভেঙে গিয়েছিল। আরও গুরুত্বপূর্ণ, আমেরিকা ক্রমবর্ধমানভাবে পরিসেবা অর্থনীতিতে পরিণত হওয়ার সাথে সাথে ইউনিয়ন সদস্যপদ বিস্তৃত হয়নি।

ওয়ালমার্ট বা অ্যামাজনের মতো বিশাল নিয়োগকারীদের বেশিরভাগই ইউনিয়নভুক্ত না হওয়ার কোনো মৌলিক অর্থনৈতিক কারণ ছিল এবং নেই। কিন্তু তারা এমন এক যুগে দৈত্য হয়ে উঠেছিল যখন নিয়োগকর্তারা ইউনিয়ন সংগঠকদের বাধা দেওয়ার জন্য কার্যত সব ধরনের ষড়যন্ত্র করতে এবং কিছু ক্ষেত্রে তাদের নির্যাতন করতে স্বাধীন ছিল।

যা আমাদের বর্তমান মুহূর্তে নিয়ে আসে, যা একটি নির্ণায়ক মুহূর্ত হতে পারে। এখন শ্রমিকদের দরকষাকষির অবস্থান জোরদার করার দুটি শক্তি রয়েছে। একটি হল একটি টাইট শ্রম বাজার: আমরা সবেমাত্র ১৯৬০-এর দশক থেকে বেকারত্ব ৪ শতাংশের নিচে থাকার দীর্ঘতম সময়ের মধ্য দিয়ে গেছি। এই সংকীর্ণ শ্রম বাজারই সম্ভবত প্রধান কারণ যে আমরা সাম্প্রতিক বছরগুলিতে মজুরিতে একটি “অপ্রত্যাশিত সম্পীড়ন” দেখেছি, যেখানে উপার্জন নিম্নভাগে শীর্ষস্থানের তুলনায় অনেক দ্রুত বৃদ্ধি পেয়েছে।

অন্যটি হল রাজনৈতিক আবহাওয়ায় একটি পরিবর্তন। প্রেসিডেন্ট বাইডেন, যিনি গত সেপ্টেম্বরে মিশিগানে UAW এর একটি ধর্মঘটরত লাইনে যোগ দিয়েছিলেন, তিনি সম্ভবত হ্যারি ট্রুম্যানের পরে সবচেয়ে শ্রমিকদের পক্ষে সমর্থক প্রেসিডেন্ট। এর মধ্যে ইঙ্গিতের চেয়ে বেশি কিছু জড়িত। মঙ্গলবার, উদাহরণস্বরূপ, ফেডারেল ট্রেড কমিশন চাকরির চুক্তির বেশিরভাগ ধারার উপর নিষেধাজ্ঞা জারি করেছে, যা একটি কোম্পানির কর্মচারীদের প্রতিদ্বন্দ্বী ব্যবসায়ের কাজ নেওয়া থেকে বিরত রাখে; এই ধরনের ধারাগুলি বর্তমানে আনুমানিক, বিস্ময়কর ৩০ মিলিয়ন শ্রমিককে আবৃত করে এবং শ্রম বাজারের প্রতিযোগিতা হ্রাসের একটি প্রধান শক্তি হয়ে উঠেছে।

তাই কারণ আছে যে, বাইডেন মার্কিন যুক্তরাষ্ট্র ও কানাডার প্রায় তিন মিলিয়ন শ্রমিকের প্রতিনিধিত্বকারী বিল্ডিং ট্রেডস ইউনিয়নসহ, প্রধান ইউনিয়নগুলির কাছ থেকে প্রাথমিক ও উত্সাহজনক সমর্থন পাচ্ছেন।

কিন্তু আমেরিকান শ্রম কি সত্যিই একটি নতুন মোড় ঘুরেছে? দুর্ভাগ্যবশত, সাম্প্রতিক অগ্রগতি কীভাবে উলটে দেওয়া যেতে পারে তা দেখা সহজ। প্রথমত, টাইট শ্রম বাজারটি স্থায়ী নাও হতে পারে। এখন পর্যন্ত, বাইডেন অর্থনীতি মন্দার সেই সব আত্মবিশ্বাসী পূর্বাভাষকে উপেক্ষা করেছে, কিন্তু তা সর্বদা হবে না। এবং বাইডেন নভেম্বরে অবশ্যই হেরে যেতে পারেন – এবং যদিও ডোনাল্ড ট্রাম্প নিজেকে একজন জনপ্রিয় নেতা হিসাবে চিত্রিত করেন, তাঁর রেকর্ড দেখায় যে তিনি ইউনিয়ন বিরোধী।

সুতরাং আমেরিকান শ্রমিকদের জন্য সত্যিই ভালো সময় আসছে কিনা তা আমরা কিছুদিন জানতে পারব না।

লেখক: অর্থনীতিতে নোবেল বিজয়ী। তিনি নিউ ইয়র্ক টাইমসে নিয়মিত কলাম লেখেন।

( তার বক্তব্য ও ভাষার সঙ্গে মিল রেখে অনুদিত)

Please Share This Post in Your Social Media

More News Of This Category

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

kjhdf73kjhykjhuhf
© All rights reserved © 2024