শনিবার, ১৮ মে ২০২৪, ১০:৩১ পূর্বাহ্ন

বিশ্বের সবচেয়ে বড় নির্বাচনে লাখ লাখ অভিবাসী ভোট দিতে পারেনা

  • Update Time : মঙ্গলবার, ১৪ মে, ২০২৪, ৫.৪৯ পিএম
কয়েকজন শ্রমিক মুম্বাইয়ের ছত্রপতি শিবাজি স্টেশনের সামনে দিয়ে ঠেলাগাড়িতে মালামাল নিয়ে যাচ্ছেন। ১৮ এপ্রিল,২০২৪

সারাক্ষণ ডেস্ক

চানু গুপ্ত , শৈশবে উত্তর প্রদেশ রাজ্য থেকে আসার পর থেকে প্রায় সারা জীবন ভারতের আর্থিক রাজধানী মুম্বাইতে বসবাস করে আসছেন।কিন্তু ৫৯ বছর বয়সী ফুটপাথের এই হকার দেশব্যাপী নির্বাচনে ভোট দিতে পারবেন না।এছাড়াও লক্ষ লক্ষ অভ্যন্তরীণ অভিবাসী শ্রমিক যারা দেশের অর্থনীতির একটি প্রধান মেরুদণ্ড তারাও পারেননা ।

গুপ্ত, যিনি মুম্বাইয়ের বাজার জেলা দাদারে, রাস্তার পাশের গাড়ির পাশে দাঁড়িয়ে কুচি বরফ এবং কোল্ড ড্রিংক বিক্রি করেন,  সিএনএনকে জানান , “আমি ভোট দিতে পারি না কারণ আমি মহারাষ্ট্র রাজ্যের অন্তর্গত নই তবে আমার অন্য রাজ্যে ভোটাধিকার আছে।”

ভারতের নির্বাচনী নিয়মের অধীনে, যোগ্য ভোটাররা শুধুমাত্র তাদের নির্বাচনী এলাকায় ভোটাদিকার প্রকাশ করতে পারে – যার অর্থ তাদের রাজ্যের বাইরে কাজ করে তাদের ভোট দিতে বাড়ি যেতে হবে।

রাজ্যের বাইরের অনেক কর্মীদের, বিশেষত অসংগঠিত ক্ষেত্রের সুবিধাবঞ্চিত দৈনিক মজুরি শ্রমিকদের পক্ষে এটি প্রায় অসম্ভব। এবং এটি একটি বিশাল গোষ্ঠী – একটি সমীক্ষা অনুমান করে ২০২০ সালে প্রায় ৬০০ মিলিয়ন অভ্যন্তরীণ অভিবাসী ছিল, যা সেই সময়ে দেশের প্রায় ১.৪ বিলিয়ন জনসংখ্যার ৪৩% এ অবস্থান করছিল।

CNN-এর সাথে একটি সাক্ষাত্কারের সময় মুম্বাইয়ের একজন কুচি বরফ বিক্রেতা চানু গুপ্ত একটি ছবির জন্য পোজ দিচ্ছেন।  ১৬ এপ্রিল, ২০২৪।

এই শ্রমিকরা প্রায়ই ভারতের দরিদ্র গ্রামীণ অংশ থেকে  বড় শহরে কাজের সন্ধানে। তারপরও, তারা কম মজুরি পান যা সাধারণত পরিবারের সদস্যদের সহায়তার জন্য বাড়িতে পাঠানো হয়।

ভারতের সবচেয়ে ধনী শহর এবং বলিউড মুভি ইন্ডাস্ট্রির জন্মস্থান মুম্বাইয়ের চেয়ে সম্ভবত এই তারকা আর কোথাও নেই। মুম্বাই সম্পদ এবং সাফল্যের আশায় দেশ জুড়ে অভিবাসীদের আকর্ষণ করে তাই প্রায়শই একে “স্বপ্নের শহর” হিসাবে উল্লেখ করা হয়।

মাইগ্রেশন থিঙ্ক ট্যাঙ্ক নোমাডের মতে, গত জাতীয় আদমশুমারির সময় মুম্বাইয়ের ৪৩% এরও বেশি জনসংখ্যাকে ২০১১ সালে অভিবাসী হিসাবে শ্রেণীবদ্ধ করা হয়েছিল।যাদের বেশীরভাগই  উত্তরপ্রদেশ, বিহার, রাজস্থান এবং গুজরাটের মতো উচ্চ দারিদ্র্য এবং বেকারত্বের হার সহ রাজ্যগুলি থেকে এসেছেন।

মুম্বাইয়ের সর্বত্র সেই বৈচিত্র্যময় মিশ্রণের চিহ্ন রয়েছে  যেমন বিভিন্ন ভাষায় কথা বলা, শহর জুড়ে বহু দিনমজুর,  অটোরিকশা চালক থেকে শুরু করে নির্মাণ শ্রমিক এবং রাস্তায় সারিবদ্ধ আখের রস বিক্রেতারা।এই শ্রমিকরা যদি ভোট দিতে বাড়ি যায় তাহলে তাদের দৈনিক মজুরি হারাবে এবং একটা বিশাল খরচের পাল্লায় পড়বে তাই তারা এসময়ে বাড়ি যেতে চায়না ।

এবং এই ক্ষতিগুলি তাদের আয়ের উপর নির্ভর করে বাড়িতে ফিরে আসা পরিবারের সদস্যদের উপর প্রভাব ফেলে – শিশুরা টিউশন ফি থেকে বঞ্চিত হওয়া থেকে শুরু করে বয়স্ক পিতামাতার ভাড়া এবং খাবারের খরচ পর্যন্ত।

একজন শ্রমিক মাথায় একটি বাশের ঝুড়ি  নিয়ে হাঁটছেন। মুম্বাই,১৫ এপ্রিল, ২০২৪

কোভিড -১৯ মহামারী বিশেষত: অভিবাসী শ্রমিকদেরই খারাপ পরিস্থিতি সৃষ্টি করেছিল যখন লক্ষ লক্ষ লোক প্রায় রাতারাতি তাদের চাকরি হারিয়েছিল এবং বাড়ি যেতে বাধ্য হয়েছিল।

জাতিসংঘের নেতৃত্বাধীন একটি জরিপ পরীক্ষা করে জানায় যে, “গ্রামের তুলনায় বড় শহরগুলিতে জীবনযাত্রার ব্যয় তুলনামূলকভাবে বেশি হওয়া সত্ত্বেও, শ্রমিকের মজুরি যথেষ্ট কম যা তাদের পানি এবং স্যানিটেশনের মতো সীমিত বা কিছু লুকোনো জনসেবাসহ দরিদ্র জীবনযাপন করতে বাধ্য হয়।” এসবই হয়েছে কর্মশক্তির এই অংশে মহামারীর প্রভাবে।

গুপ্ত বলেছিলেন যে, তার বরফের ব্যবসা গ্রীষ্মের মাসগুলিতে নির্ভর করে যখন নির্বাচন হয়। “যদি আমি ভোট দিতে যাই, আমার ব্যবসায় ক্ষতি হয়। ভোট দেওয়ার চেয়ে আমার জীবিকা অর্জন করা আমার কাছে বেশি গুরুত্বপূর্ণ কারণ আমাকে আমার পরিবারকে দেখভাল করতে হবে।” “আমার মতো অনেক অভিবাসী আছেন যারা অর্থ উপার্জনের জন্য মুম্বাইতে আছেন এবং ভোট দিতে পারবেন না।”

ভারতের প্রবাসী

কিন্তু প্রবাসে অনেক ভারতীয় নাগরিক বসবাস করেন , সেটা একটা বিশাল বৈশ্বিক ভারতীয় প্রবাসীদের অংশ। সমস্যা একই কিন্তু তাদের পরিস্থিতি যথেষ্ট উন্নত।

এই প্রবাসীদের বেশির ভাগই নিম্ন আয়ের শ্রমিক যারা তেল সমৃদ্ধ আরব দেশগুলোর অর্থনীতি ও চকচকে শহর গড়ে তুলতে সাহায্য করেছে, আবার কেউ কেউ মধ্যবিত্ত বা উচ্চ শ্রেণীর ছাত্র যারা পশ্চিমা দেশগুলোতে আন্তর্জাতিক শিক্ষা বা পেশাগত পেশায় নিয়োজিত।

সরকারি পরিসংখ্যান অনুসারে, বিশ্বব্যাপী ১৩.৬ মিলিয়ন “অনাবাসী ভারতীয়” বা এনআরআই রয়েছে।এর মধ্যে সংযুক্ত আরব আমিরাতে ৩.৪ মিলিয়ন এনআরআই সহ, সৌদি আরবে ২.৫ মিলিয়ন; এর পরেই ১.২ মিলিয়ন মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে।

উপসাগরীয় দেশগুলিতে এনআরআইদের দুর্দশা – যাদের মধ্যে অনেকেই খুব ছোট মেস বাসা এবং শ্রমিকদের জন্যে নির্ধারিত তাবুতে বাস করেন। এসব বিষয় মহামারী চলাকালীনও প্রকাশ্যে আসে । যখন ব্যবসা বন্ধ হয়ে যায়, মজুরি পায়না এবং সীমান্তের বিধিনিষেধে তাদের বাড়িতে ফিরে যেতে বাধা দেয়। ফলে প্রবাসে তারা অবর্ণনীয় দু;খ-কষ্ট ভোগ করে।

এই বিদেশী ভারতীয়দের জন্য, অনলাইন ভোটিং বা পোস্টাল ব্যালটের মতো কোনও জিনিস এখনো হয়নি।উল্টা , এনআরআইদের অবশ্যই “বিদেশী ভোটার” হিসাবে নিবন্ধন করতে হবে তারপর ভোট দেওয়ার জন্য তাদের নির্বাচনী এলাকায় শারীরিকভাবে উপস্থিত থাকার জন্য ভারতে তাদের নিজ শহরে ভ্রমণ করতে হবে , এমনই আইন করা আছে।

স্থানীয় গণমাধ্যমের প্রতিবেদনে কিছু নিবেদিত ভোটারের বিষয় দেখানো হয়েছে যাদের দেশে ফিরে যাওয়ার এবং ভোট দেওয়ার সামর্থ্য রয়েছে।যেমন যুক্তরাজ্য বা দুবাইয়ে যারা চাকরি বা ব্যবসা করে প্রতিষ্ঠিত হয়েছেন । কিন্তু  সংখ্যা হিসেবে  তারা হাতে গোনা ।

ভারতের নির্বাচন কমিশনের মতে, ২০১৯ সালের শেষ জাতীয় নির্বাচনে, ৭১,০০০  এরও বেশি লোক “বিদেশী ভোটার” হিসাবে নিবন্ধিত হয়েছিল – সেই সময়ে মোট NRI জনসংখ্যার ১% এরও কম।

একজন শ্রমিক কাজের ফাঁকে বিশ্রাম নিচ্ছেন। মুম্বাই, ১৭ এপ্রিলৈ, ২০২৪

ভোটারদের উপস্থিতির জন্য চাপ

ভারতীয় কর্তৃপক্ষ সাম্প্রতিক বছরগুলিতে ভোটদান বাড়ানোর জন্য কঠোর চাপ দিয়েছে কারন দেশব্যাপী রয়েছে ৯৬৮ মিলিয়ন যোগ্য ভোটার। সরকার তাদের ভোট দেওয়ার জন্য আহ্বান জানিয়েছে । এটি একটি বিশাল কৃতিতত্বের কাজ হবে কারন এরমধ্যে রয়েছে দুর্গম বন থেকে পাহাড়ের চূড়া পর্যন্ত এক মিলিয়নেরও বেশি ভোট কেন্দ্র স্থাপন করা।

ইসিআই তরুণ ভোটারদের লক্ষ্য করে ভোটার সাক্ষরতা উদ্যোগ এবং সোশ্যাল মিডিয়া প্রচারণাও চালু করেছে।

এই সকল প্রচেষ্টার ফলে ২০১৯ সালের নির্বাচনে দেশের ইতিহাসে সর্বোচ্চ ভোটার উপস্থিতি ছিল। তাতে প্রায় ৬৭% এরও বেশি ভারতীয় নির্বাচনে যাচ্ছে এবছর।

ভোটাধিকার বঞ্চিত অভিবাসী শ্রমিকদের একটা বিশাল গোষ্ঠী এই অর্জনগুলির তীব্র বিপরীতে দাঁড়িয়েছে , কারন তারা এর পরেও বঞ্চিত হয়েছে ভোট দিতে। সরকার এরপরেও কোন সমাধানে আসতে পারেনি।

ভারতের পাঁচটি রাজ্যে কর্মীদের উপর পরিচালিত ২০১১ সালের একটি সমীক্ষায় দেখা গিয়েছিল ৬০% উত্তরদাতারা “অন্তত একবার হলেও নির্বাচনে ভোট দিতে মিস করেছিলেন কারণ তারা জীবিকার বিকল্প খুঁজতে বাড়ি থেকে দূরে ছিলেন। আবার অনেক অভিবাসী ১৩ বছর বয়সে কাজের সন্ধানে বাড়ি ছেড়ে চলে গেছে – এবং ১৮ বছর বয়সে যোগ্য হয়ে উঠলে তাদের ভোটার আইডি পাওয়ারও সময় বের করতে পারেননি ফলে ভোট দেয়া হয়ে ওঠেনি।

 

মুম্বাইতে বিশ্রাম নেওয়ার সময় কর্মীরা গল্প করছেন।১৭ এপ্রিল, ২০২৪।

অভ্যন্তরীণ অভিবাসীদের মধ্যে ভোটারদের অংশগ্রহণকে কীভাবে উন্নত করা যায় সে প্রশ্ন উত্থাপন করে ECI (Election Commisison of India) ২০২২ সালের একটি প্রতিবেদনে এই সমস্যাটি স্বীকার করেছে।`ইসিআই’ বলেছে যে তারা সমস্যা সমাধানের জন্য দূরবর্তী ভোটিং মেশিনের প্রস্তাব করেছে। কিন্তু ২০২৩ সালে, সরকার বলেছিল যে এই ধরনের কোন পরিকল্পনা নেই। তার মানে আপাতত, অনেক অভিবাসী শ্রমিকের জন্য ভোটদান একটি স্বপ্ন মাত্র।

মুম্বাইয়ের বিক্রেতা গুপ্তা বলেছিলেন, “আমি এখন বলতে পারি না যে আমি আমার শহরে থাকলে কাকে ভোট দিতাম কারন আমি এখন সেখানে থাকিনা । তবে ,এটাই আমার মনের কথা – আমার সমস্ত মনপ্রাণ এই মুহূর্তে আমার জীবিকা অর্জনের দিকে।”

Please Share This Post in Your Social Media

More News Of This Category

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

kjhdf73kjhykjhuhf
© All rights reserved © 2024