সোমবার, ২৪ জুন ২০২৪, ০৩:০০ পূর্বাহ্ন

আমেরিকার প্রতি প্রাক্তন এক ক্রীতদাসের নিন্দা

  • Update Time : মঙ্গলবার, ২৮ মে, ২০২৪, ৬.৩২ পিএম

সারাক্ষণ ডেস্ক

১৮৫৫ সাল। একদিন এক ব্যক্তি  অদ্ভুত এক অনুরোধ নিয়ে অস্ট্রেলিয়ার সিডনিতে একটি সংবাদপত্রের অফিসে আসেন। লোকটির “উজ্জ্বল, বুদ্ধিমান চোখ” এবং আমেরিকান উচ্চারণে কথা বলার ধরণ দেখে তাকে একজন “রঙের মানুষ” মনে হয়েছিল। জানা গেল, তিনি মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের সংবিধানের একটি অনুলিপি খুঁজছেন।

মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের ইতিহাসের একটি সাম্প্রতিক বইসহ পাঠ্যটি সংগ্রহ করা হয়েছিল। দুই সপ্তাহ পরে, লোকটি তার নিজের প্রায় ২০,০০০-শব্দের একটি লেখা নিয়ে ফিরে আসেন, যার একটি দূর্বল শিরোনাম ছিল: “মার্কিন যুক্তরাষ্ট্র ছয় লক্ষ স্বৈরশাসক দ্বারা পরিচালিত।”

জন এস জ্যাকবস

প্রথমার্ধে দেখা গেছে, লেখকের জন্ম ১৮১৫ সালের দিকে উত্তর ক্যারোলিনায় দাসত্বের শৃংখলে, এরপরে রয়েছে, তার প্রভুর কাছ থেকে পালিয়ে যাওয়া, তিমি শিকারী জাহাজে তার বছর এবং তারপর অস্ট্রেলিয়ার উপকূলে তথাকথিত “মুক্ত দেশ” থেকে তার প্রস্থানের বিবরণ আছে, যেখানে তিনি সোনার ক্ষেতে কাজ করতে গিয়েছিলেন।

দ্বিতীয়ার্ধে দেশটি সম্পর্কে বর্ণনা ছিল এমন- একটি দীর্ঘ, কূতসিৎ নিন্দার দেশ যা তিনি পিছনে ফেলে এসেছেন, বিশেষ করে এর পবিত্র প্রতিষ্ঠার দলিল। “ভেড়ার চামড়ার সেই শয়তান যাকে মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের সংবিধান বলা হয়,” লোকটি লিখেছিল, “একটি মহান শৃঙ্খল যা উত্তর এবং দক্ষিণকে একত্রে আবদ্ধ করে, আফ্রিকার ছেলেদের ডাকাতি ও লুণ্ঠনের জন্য একটি ইউনিয়ন, মানুষের রক্তে সিমেন্ট করা একটি ইউনিয়ন, এবং যা ৬৮ বছরের অপরাধে কালো হয়ে গেছে।”

সংবাদপত্রটি বেনামে দুই কিস্তিতে লোকটির সেই লেখা প্রকাশ করেছে যেটিকে শুধুমাত্র “একজন পলাতক দাস” হিসেবে দেখিয়েছে। কিভাবে এটি গ্রহণ করা হয়েছে সেটি ছিল অজানা। লোকটির কথাগুলি তখন হারিয়ে গিয়েছিল, অপঠিত থাকতো এবং সবাই প্রায় ভুলে গিয়েছিল কিন্তু কয়েক বছর আগে যখন একজন আমেরিকান সাহিত্যিক পণ্ডিত একটি অনলাইন সংবাদপত্রের ডাটাবেসে এক রাতে কিছু খোঁজ  করার সময় এটি খুঁজে পায় তখন এটি আবার উম্নোচিত হয়।

এখন, এটি ১৬৯ বছরে প্রথমবারের মতো ইউনিভার্সিটি অফ শিকাগো প্রেস দ্বারা প্রকাশ করা হচ্ছে, তার অবিচ্ছিন্ন মূল শিরোনামে, লেখকের নাম — জন সোয়ানসন জ্যাকবস — প্রচ্ছদে অঙ্কিত। একটি দীর্ঘ-বিস্মৃত দাস আখ্যানের পুনঃআবিষ্কার যা উল্লেখযোগ্য হিসেবে যথেষ্ট।

তবে, এটি যারা দেখেছেন তারা বলছেন, এটির বৈশ্বিক দৃষ্টিকোণ এবং এর সেন্সরবিহীন গর্জনে অনন্য। শ্বেতাঙ্গ বিলুপ্তিবাদীদের ট্রান্স-আটলান্টিক নেটওয়ার্কের বাইরে বসবাসকারী একজন ব্যক্তির কাছ থেকে যিনি প্রায়শ:ই পূর্বের ক্রীতদাসরা তাদের অভিজ্ঞতা সম্পর্কে যা লিখতে পারতেন তা সীমিত করেছিলেন। এবং এটি একটি অস্বাভাবিক মোড় নিয়ে আসে: জ্যাকবস ছিলেন হ্যারিয়েট জ্যাকবসের ভাই, যার ১৮৬১ সালের আত্মজীবনী, “ইনসিডেন্টস ইন দ্য লাইফ অফ এ স্লেভ গার্ল”, যা একজন পূর্বে ক্রীতদাস আফ্রিকান আমেরিকান মহিলার লেখা প্রথম প্রকাশিত ক্রীতদাস আখ্যান। ১৯ শতকের সাহিত্য আদর্শের ভিত্তিপ্রস্তর।

এখন অবধি, জন জ্যাকবসকে বেশিরভাগই তার বোনের গল্পের পাদটীকা হিসাবে মনে রাখা হয়েছে। কিন্তু জনাথন ডিএস শ্রোডার, যিনি আখ্যানটি পুনঃআবিষ্কার করেছিলেন, তিনি বলেছিলেন যে তিনি আশা করেন যে বইটি জ্যাকবসকে ইতিহাসে পুনরুদ্ধার করবে, তাকে ১৮২৯ সালে ডেভিড ওয়াকারের উদ্দীপক “বিশ্বের রঙিন নাগরিকদের কাছে আবেদন” থেকে ‘ব্ল্যাক লাইভস ম্যাটার‘ আন্দোলনের র্যাডিকেলিজমের ঐতিহ্যে স্থাপন করবে বল অনেকেই মনে করেন।

শ্রোডার যুক্তি দেন, “আখ্যানটি একটি আত্মজীবনীমূলক স্বাধীনতার দর্শনীয় পারফরম্যান্স।” এবং এটি একটি গভীর প্রশ্ন উত্থাপন করে: জ্যাকবসের আরও বিখ্যাত তার বোন সহ অন্যান্য পূর্বে ক্রীতদাস করা লোকেরা কীভাবে তাদের গল্প বলত যদি তারা সত্যই স্বাধীনভাবে লিখতে সক্ষম হত?

২০ শতকের মধ্যে, তারা তাদের সত্যতার জন্যে শ্বেতাঙ্গ সম্পাদকদের দ্বারা অতিমাত্রায় প্রশ্নের সম্মুখীন হয়েছিল যেগুলি তাদের বিভ্রান্ত করে দেয়। কিন্তু আজ, প্রায় ২০০ জন এখনো বেঁচে আছে, তারা দাসত্বের প্রত্যক্ষ সাক্ষ্য হিসাবে এবং ফ্রেডরিক ডগলাস এবং সোজার্নার ট্রুথ থেকে টনি মরিসন এবং কলসন হোয়াইটহেড পর্যন্ত প্রসারিত সাহিত্য ঐতিহ্যের বীজতলা হিসাবে উভয়ই পুরস্কৃত হয় (যার উপন্যাস “দ্য আন্ডারগ্রাউন্ড রেলরোড” আংশিকভাবে অনুপ্রাণিত হয়েছিল হ্যারিয়েট জ্যাকবসের বই দ্বারা)।

শ্রোডার জন জ্যাকবসের ১৮৫৫ সালের বর্ণনায় একটি অদ্ভুত পিছনের দরজা দিয়ে এসেছিলেন। ২০১৭ সালে, তিনি ইংরেজিতে গ্র্যাজুয়েট স্কুল থেকে ফ্রেশার হয়েছিলেন এবং পিএইচডি করার চেষ্টা করেছিলেন।

শ্রোডার জ্যাকসের ১৮৫ বর্ণনায় একটি অদ্ভুত উত্তরের সামনে এসেছিলেন। ২০১৭ সালে, তিনি ইংরেজি গ্র্যাজুয়েট স্কুল থেকে ফ্রেশ হয়েছিলেন এবং পিএইচডি করার চেষ্টা করেছিলেন যেটি একটি বইয়ে নস্টালজিয়ার ইতিহাস সম্পর্কে গবেষণামূলক প্রবন্ধ।

একদিন রাতে, একটি কাজের আবেদনে চোখ রাখার পর, শ্রোডার ইন্টারনেটে চোখ রেখে, “স্ট্রেস উদ্বেগ” দূর করার চেষ্টা করছিলেন। তিনি জিন ফ্যাগান ইয়েলিনের ২০০৪ সালের হ্যারিয়েট জ্যাকবসের জীবনীটি পড়েছিলেন এবং এই সত্যটি দেখে মুগ্ধ হয়েছিলেন যে তার ভাই এবং তার ছেলে, জোসেফ উভয়ই অস্ট্রেলিয়ায় গিয়েছিলেন – “শারীরিকভাবে আমেরিকা থেকে সবচেয়ে দূরে যা আপনি পেতে পারেন” শ্রোডার বইটি থেকে মুখ উঠালেন।

জোসেফ ১৮৬০ সালের দিকে মেলবোর্নে মারা গিয়েছিলেন দৃশ্যত আত্মহত্যার মাধ্যমে। মৃত্যুর কারণ কি “নস্টালজিয়া” হিসাবে তালিকাভুক্ত করা হয়েছিল, শ্রোডার অবাক হয়েছিলেন? আরও তথ্যের সন্ধানে, তিনি উভয় পুরুষের নামের বিভিন্ন বানান (এবং ভুল বানান)  ডিজিটাইজড অস্ট্রেলিয়ান সংবাদপত্রের ডাটাবেসে খোঁজ করা শুরু করেন।

প্রায় অবিলম্বে, দুটি নিবন্ধ বের হয়, পরবর্তী দিনগুলিতে ১৮৫৫ সালের এপ্রিলে একই আকর্ষণীয় শিরোনাম সহ প্রকাশিত হয়েছিল: “মার্কিন যুক্তরাষ্ট্র ছয় লক্ষ স্বৈরাচারী দ্বারা পরিচালিত: দাসত্বের একটি সত্য গল্প।” “এটি একটি বজ্রপাতের আঘাতের মত মনে হয়েছিল,” শ্রোডার বলেন। কিন্তু তিনিও খুব বেশি উত্তেজিত হতে চাননি।

“আমি জানি কতবার এই জিনিসগুলি যা দেখায় তা হয় না।” আখ্যানটি শুরু হয় বেনামী লেখকের এডেনটন, এনসি-তে জন্ম দিয়ে, যেখানে হ্যারিয়েট জ্যাকবস জন্মগ্রহণ করেছিলেন। প্রথম কিস্তি পড়ার সময়, শ্রোডার আরও অনেক বিবরণ লক্ষ্য করেছেন যা হ্যারিয়েট জ্যাকবসের বইয়ের সাথে মিলে যায়।

তারপরে, পথের দুই-তৃতীয়াংশ, নিউ ইয়র্ক সিটিতে তাদের হোটেল থেকে পালানোর এবং জাহাজে করে পালিয়ে যাওয়ার কিছুক্ষণ আগে ১৮৩৯ সালে লেখক তার দাসত্বের জন্য রেখে গিয়েছিলেন এমন একটি চিঠির বর্ণনা ছিল। “স্যার, আমি আপনাকে ফিরে না আসার জন্য রেখেছি,” তিনি লিখেছেন। চিঠিতে স্বাক্ষর ছিল, “আর তোমার নয়, জন এস জ্যাকব।” সম্পাদকরা উপাধি ছেড়ে একটি চিঠি রেখেছিলেন।

কিন্তু এটা স্পষ্টতই জ্যাকবস ছিল। “তারপর, আমি নিজেকে এটির সম্পূর্ণ শক্তি দিয়ে আঘাত করার অনুমতি দিয়েছিলাম,” শ্রোডার বলেছিলেন। পরের দিন, শ্রোডার পরামর্শের জন্য ইয়েলের একজন ইংরেজি অধ্যাপক ক্যালেব স্মিথের সাথে যোগাযোগ করেন। স্মিথ, যিনি ২০১৩ সালে ১৮৫০ এর দশকের একজন কারাবন্দী কৃষ্ণাঙ্গ আমেরিকান দ্বারা প্রাচীনতম পরিচিত স্মৃতিকথার প্রমাণের জন্য শিরোনাম আঁকেন, তিনি জ্যাকবসের বর্ণনাকে “উত্তেজনাপূর্ণ” আবিষ্কার বলে অভিহিত করেছিলেন।

“আমরা নিঃশব্দ কণ্ঠস্বর, হারিয়ে যাওয়া গল্প, আর্কাইভগুলিতে কেবল রহস্যময় চিহ্ন রেখে যাওয়া জীবনগুলির পরিপ্রেক্ষিতে দাসত্ব সম্পর্কে চিন্তা করতে অভ্যস্ত,” স্মিথ একটি ইমেলে বলেছিলেন। “কিন্তু এখানে কণ্ঠস্বর তার রাগের মধ্যে উচ্চ এবং স্পষ্ট।”

মনীষা সিনহা, কানেকটিকাট বিশ্ববিদ্যালয়ে ‘বিলুপ্তির’ একজন নেতৃস্থানীয় ইতিহাসবিদ, এটিকে “একটি প্রধান আবিষ্কার” এবং “ওয়াও” বলে অভিহিত করেছেন, যা কালো দাসত্ববিরোধী সক্রিয়তার বিবর্তন সম্পর্কে আমাদের বোঝার শক্তি যোগ করে। ইতিহাসবিদরা জন জ্যাকবসকে ১৮৪০-এর দশকের র্যাডিকাল বিলোপবাদী চেনাশোনাগুলিতে একজন সবেমাত্র নথিভুক্ত খেলোয়াড় হিসাবে জানেন, যিনি কখনও কখনও রচেস্টার, নিউইয়র্ক এ তার প্রতিবেশী ফ্রেডরিক ডগলাসের সাথে বক্তৃতা দিতেন।

১৮৫১ সালে, ডগলাস শ্বেতাঙ্গ বিলুপ্তিবাদী উইলিয়াম লয়েড গ্যারিসনের সাথে সম্পর্ক ছিন্ন করেন, সংবিধানকে একটি অপূরণীয় “মৃত্যুর সাথে চুক্তি” হিসাবে প্রত্যাখ্যান করেন। কিন্তু ডগলাসের বিপরীতে, সিনহা বলেছিলেন, “জ্যাকবস মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের বিরুদ্ধে তার উগ্রবাদী অভিযোগ করতে হাল ছাড়েন না।”

আর্কাইভগুলিতে ছড়িয়ে ছিটিয়ে থাকা শ্রোডার, এখন ৪৩ বছর বয়সী এবং রোড আইল্যান্ড স্কুল অফ ডিজাইনে শিক্ষকতা করছেন, তার আবিষ্কার নিয়ে কী করবেন তা প্রাথমিকভাবে অনিশ্চিত ছিলেন৷ একজন সাহিত্যিক এজেন্ট তাকে পাঠ্যের পাশাপাশি প্রকাশ করার জন্য একটি সম্পূর্ণ জীবনী নিয়ে গবেষণা করার পরামর্শ দেন। তাই শ্রোডার নিজেকে একজন ব্যাখ্যামূলক সাহিত্যিক পণ্ডিত থেকে পুরানো আমলের আর্কাইভ শিকারীতে পরিণত করেছিলেন।

আজ, দাসত্ব নিয়ে গবেষণা করা অনেক পণ্ডিত আর্কাইভের নীরবতা এবং পক্ষপাতের উপর জোর দেন। “এটা জানা গুরুত্বপূর্ণ যে আপনি যে রেকর্ডগুলি দেখছেন সেগুলি আপনি যার সম্পর্কে লিখছেন তার জীবন রক্ষা করার জন্য সেট আপ করা হয়নি এবং প্রায়শই এর বিপরীত,” শ্রোডার বলেছিলেন।

বেশিরভাগ পণ্ডিতরা ধরে নিয়েছিলেন যে ইয়েলিন, যিনি তিন দশক ধরে হ্যারিয়েট জ্যাকবস নিয়ে গবেষণা করেছেন, সেই পরিবার সম্পর্কে যা পাওয়া যেতে পারে তার বেশিরভাগই তিনি আয়ত্বে নিয়েছিলেন। (ইয়েলিন ২০২৩ সালে মারা যান।) কিন্তু শ্রোডার ১৮৪৮ সালের একটি ভুলে যাওয়া তৈলচিত্রের প্রতিকৃতি সহ অনেক পূর্বে অলক্ষিত রেকর্ড খুঁজে পান ।

বোস্টনে, তিনি ১৭৯০-এর দশকে জ্যাকবসের দাদা-দাদির দাসত্ব থেকে পালানোর প্রচেষ্টার বর্ণনা দিয়ে আদালতের নথি উন্মোচন করেছিলেন। লন্ডনে, তিনি ১৮৫৬ সালে অস্ট্রেলিয়া ছেড়ে লন্ডনের উদ্দেশ্যে জ্যাকবসের ঘোরাঘুরির সন্ধান করতে পেরেছিলেন। লন্ডনে তার ঘাঁটি থেকে, জ্যাকবস পরবর্তী ১৫ বছর ক্যারিবিয়ান থেকে চিনি, কৃষ্ণ সাগর থেকে কমলা, মিশর থেকে তুলা বহনকারী জাহাজে কাজ করেছিলেন।

তিনি ট্রান্স আটলান্টিক টেলিগ্রাফ লাইন শেষ করতেও সাহায্য করেছিলেন এবং, ১৮৬৯ সালে, সিয়ামের রাজার জন্য উপহার হিসাবে দেওয়া একটি গানবোটে করে ব্যাংককের উদ্দেশ্যে যাত্রা করেছিলেন। জ্যাকবস, শ্রোডার লিখেছেন, “একটি জীবন যাপন করেছিলেন যা তার বর্ণনার চেয়েও অবিশ্বাস্য ছিল।” কিন্তু তার চিহ্ন, তিনি বলেছিলেন, “বাতাসে ছড়িয়ে পড়েছিল।” ১৮৬০ সালে, যখন হ্যারিয়েটের বইটি প্রকাশিত হতে চলেছে, জন তার নিজের বিবরণ পুনরায় প্রকাশ করার সিদ্ধান্ত নিয়েছিলেন। ব্রাজিলে সমুদ্রযাত্রার আগে, তিনি লেজার আওয়ার নামে লন্ডনের একটি ম্যাগাজিনের কাছে পাঠ্যটি অর্পণ করেছিলেন।

সম্পাদকরা এটিকে প্রায় অর্ধেক করে কেটে ফেলেন, এর বেশিরভাগ রাজনৈতিক যুক্তি তুলে ধরেন এবং এটিকে দুর্ভোগ ও পালানোর আরও প্রচলিত গল্পে পরিণত করেন। এবং মূল শিরোনামটি চলে গেছে, যার বিস্ফোরণে ৬০০,০০০ আমেরিকান “স্বৈরাচারী” যারা তাদের মালিক। “তারা সেই র্যাডিকাল চুক্তিটি কেটে দিয়েছে যা জ্যাকবস পাঠককে জমা দিতে বলেছে,” শ্রোডার বলেছিলেন, “যা ক্রীতদাস যারা কষ্টে আছে তাদের দিকে নয়, বরং ব্যথা সৃষ্টিকারী মানুষকে এবং আইনের প্রতি মনোযোগ দিতে হবে।”

ভাই এবং বোন জন জ্যাকবস মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে ফিরে আসার কয়েক মাস পরে ১৮৭৩ সালে মারা যান। আজ, কিছু সাহিত্যিক তীর্থযাত্রী যারা হ্যারিয়েটের কবর দেখতে কেমব্রিজের মাউন্ট অবার্ন কবরস্থানে যান, তারা সম্ভবত “ভাই” লেবেলযুক্ত ঘাসের মধ্যে সেট করা ছোট মার্কারটির উপর থামবেন।

কিন্তু শ্রোডার আশা করেন যে তার গবেষণা ভাইবোনদের আন্তঃসংযুক্ত গল্পগুলির পুনর্বিবেচনা করবে। হ্যারিয়েটের বই, যার মধ্যে রয়েছে যৌন নির্যাতনের বেদনাদায়ক বর্ণনা, সেন্টিমেন্টাল উপন্যাস থেকে কনভেনশন ধার করা হয়েছে, যাতে দাসত্ববিরোধী উত্তরের শ্বেতাঙ্গ নারীদের লক্ষ্য শ্রোতাদের কাছে আরও ভালোভাবে আবেদন করা যায়। জন এর আখ্যান, শ্রোডার লিখেছেন, “এর মূল অংশে অনুভূতিহীন।”

কিন্তু তাদের গল্পগুলোর কি আসলেই ভিন্ন রকমের উদ্দেশ্য ছিল? উভয় ভাইবোন, শ্রোডার লিখেছেন, ১৮৪০ এর দশকের শেষের দিকে যখন তারা রচেস্টারে একসাথে থাকতেন সেই সময়কালে তাদের বইগুলি সম্পর্কে ভাবতে শুরু করেছিলেন এবং সম্ভবত “তাদের গল্পগুলি একসাথে পড়ার উদ্দেশ্যে”। এবং ১৮৫০ এর দশকের শেষের দিকে, শ্রোডার লিখেছেন, জন হ্যারিয়েটকে উৎসাহিত করেছিলেন, যিনি লন্ডনে গিয়েছিলেন, সেখানে তার বই প্রকাশ করতে।

তার জীবনীতে, ইয়েলিন বর্ণনা করেছেন কিভাবে হ্যারিয়েট তার বইটি প্রকাশ করার জন্য তিন বছর কাটিয়েছেন, যার অর্থ ছিল শ্বেতাঙ্গ উপকারকারীদের ইমপ্রিম্যাচার পাওয়া। যখন “ইনসিডেন্টস ইন দ্য লাইফ অফ আ স্লেভ গার্ল” অবশেষে ১৮৬১ সালে বোস্টনে প্রকাশিত হয়েছিল, তখন শ্বেতাঙ্গ সম্পাদক এটিকে ব্যাপকভাবে সংশোধন করেছিলেন এবং কট্টরপন্থী বিলুপ্তিবাদী জন ব্রাউনকে একটি সমাপনী শ্রদ্ধা জানান।

তার বইয়ের শেষে, হ্যারিয়েট ক্যালিফোর্নিয়ায় জনের প্রস্থানের বর্ণনা দিয়েছেন। তার সমাপ্ত বইটি কেমন হত, শ্রোডার আশ্চর্য হয়েছিলেন, যদি তিনি তার সাথে যোগ দিতেন – এবং তারপরে, তার মতো, আরও দূরে যেতেন? “প্রাক্তন ক্রীতদাস লেখকদের উপর অদৃশ্য সীমাবদ্ধতা ছিল যারা মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে থেকে গিয়েছিল,” শ্রোডার বলেছিলেন। জন জ্যাকবসের আখ্যানের দুটি সংস্করণ ছাড়া, “আমরা এটি পরিষ্কারভাবে দেখতে পাব না।”

Please Share This Post in Your Social Media

More News Of This Category

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

kjhdf73kjhykjhuhf
© All rights reserved © 2024